How it all started

The association “Suubi lya baana e.V.“ (short SLB) was founded on December 10th, 2017 in Hamburg, Germany. “Suubi lya baana” is Luganda, the dominating Ugandan regional language, and means “Hope of children”. During the founding meeting, the members of the association decided to support the Ugandan non-profit organization „Child Restoration Outreach Jinja“ (short CRO). The contact to this NGO was developed by the chairman of SLB, Philipp Zimmer, who worked at CRO for 13 months as a volunteer. Although SLB does not necessarily plan to work exclusively with CRO, the primary partner organization for the start is going to be CRO.

CRO Jinja, Uganda

To give some backgrounds, CRO is a local organization that was originally founded in 1992 to address the problem of growing numbers of children on the streets. First, CRO operated only in Mbale but overtime the work has been extended to three more cities in Uganda: Jinja (1998), Masaka (2002) and Lira (2007). The organization‘s mission is “to rebuild the lives of children on the streets, restore and reconcile them with God and with their families“. The CRO branch which is going to be supported by SLB is the CRO in Jinja. Since Jinja is one of the biggest cities in the country many people from poor areas migrate into the city to search for work. This rural exodus results in separated communities outside the city center with many children coming to the streets to look for food or work during daytime. Most of the children in the CRO Jinja program are these half-time street children. Besides them, there are also full-time children who ran away from home for various reasons and are working and sleeping on the streets 24/7 now.

Being motivated to come to CRO by social workers on the street walks, these children receive the opportunity to shower, to wash their clothes and to get two warm meals a day at CRO. After they have spent one year in the “Rehabilitation Class“ where they are taught basic educational topics, CRO sends these children to school, covers all occurring costs and all needed equipment. In addition to all this and activities such as football and other outdoor games, CRO works in the communities where most of the half-time children stay. Programs such as saving groups or women groups try to fit CRO’s idea of empowering children through their families.

Funds raising for school education

Since the members of SLB accord with CRO’s concept the association decided to raise funds to be provided for the CRO children’s school education. Whereas in the past school attendance was covered by other partners today it needs money to pay the school fees and to finance the mandatory school uniforms for a year (three trimesters). As a consequence, the biggest problem at CRO Jinja is the lack of money to ensure the permanent presence of the children at school. Since the CRO budget is not steady in a medium and long-term perspective there is no certainty of sufficient funds to finance both, the aid with humanitarian basics and the support of school education. In a first step SLB is going to raise funds to ensure the school attendance of the CRO children.

Helping people help themselves

Furthermore, SLB wants to create concepts in association with CRO to start more community projects and to strengthen the community support branch of CRO Jinja. This basic idea was already developed in a meeting of CRO Jinja’s manager Noah Namwano and the chairman of SLB, Philipp Zimmer. As soon as the regular funding for the educational department is achieved, the community projects shall be conducted. It shall create and ensure a genuine income for parents by offering work empowerment and skills training. It is a matter of fact that this will be the real start of treating the causes rather than fighting the effects of poverty; this is a shared objective of the CRO management and the members of SLB.

In general, SLB is going to work according to the principle “helping people help themselves“. Based on personal experience of all founding members of the Hamburg-based association in Uganda, SLB wants to put prior focus on the ideas and the focus partners in the appropriate countries have. Thus, it is intended to rather support NGOs then governmental aid programs.

2020 action plan

As mentioned above the first focus is to support the educational department of CRO raising school fees for approximately 120 children from February 2020 on. Since the annual rehabilitation class comprises 30-35 children, the number of school going children is expected to rise up to approximately 250 children within the next years.

School costs differ very much. This is the consequence of variable school fee structures depending on the quality and the type of school (primary, secondary, skills). Thus, the estimated budget to cover all expenses is hardly tangible. According to the current exchange rate and school fees (December 2019) the funding of 12,000 € would be appropriate to cover all school expenses (all included expenses listed beneath) for all 120 children at the CRO Jinja for one school year (February – December). Since school fees have to be paid three times a year the funds can be raised one after the other.

In general, SLB is not only looking for one-time donations: the primary focus is to search for long term sponsoring for each specific child. As a sponsor one is updated on the educational progress of the children as well as the overall development of CRO as a whole. In the beginning, any exceeding funds shall promote talented children to attend better schools.

12,000 € will help to cover the school expenses of 120 children as follows:

  • School fees for 3 terms (1 year)
  • Daily lunch
  • School uniform (School dress /shirt and pants, school sweater, stockings, shoes, sports attire)
  • Other school basics (Exercise books, pencils, spring files, toilet paper)
  • Complimentary funds for individual support (e. g. special medical treatment)

The perspective

Besides that, CRO already signalized that a children’s camp tour would also be a useful activity offering the children a special event besides the daily activities. In 2017 such a camp was conducted with an overall funding of 2,500€. The 5-day-tour included transport (with three coasters) to different important places around the country such as visit of the Ugandan parliament, Entebbe Wildlife Zoo, Entebbe International Airport and others. It seems reasonable to head on such additional activities time by time. Later on SLB will start to work on community projects.

In conclusion, SLB and CRO are looking forward to progress with their cooperation. 100% of the raised funds will reach the children since it is expected that the administrative activities will be covered by the members of SLB and by donated support (e.g. for the preparation of the mandatory annual financial statements).

Regarding the outcome CRO has gained so far, Suubi lya baana e.V. eagerly anticipates providing funds to continue and more over to expand the opportunities for many children and their families in the Jinja area (Uganda).{:}{:de}

Wie alles begann

Der Verein „Suubi lya baana e.V.“ (kurz SLB) wurde am 10. Dezember 2017 in Hamburg gegründet. „Suubi lya baana“ ist Luganda, die am weitesten verbreitete Sprache in Uganda, und bedeutet übersetzt „Hoffnung von Kindern“. Während dem Gründungstreffen kamen die Mitglieder des Vereins zu dem einstimmigen Beschluss zunächst die ugandische regierungsunabhängige Organisation „Child Restoration Outreach Jinja“ (kurz CRO) zu unterstützen. Die Verbindung zum CRO entstand über den Vereinsvorsitzenden Philipp Zimmer, der im CRO für 13 Monate als Freiwilliger arbeitete. Obwohl SLB sich nicht dazu entschieden hat ausschließlich in Partnerschaft mit dem CRO zu arbeite, so ist die ugandische Organisation jedoch der vorerst erste und einzige Partner.

CRO Jinja, Uganda

Zum Hintergrund, das CRO ist eine regionale Organisation die im Jahr 1992 gegründet wurde, um das aufkommende Problem von steigenden Zahlen an Straßenkindern in Uganda zu adressieren. Zunächst arbeitete das CRO nur in Mbale, jedoch expandierte die Organisation in drei weitere Städte Ugandas: Jinja (1998), Masaka (2002) und Lira (2007). Das eigens formulierte Ziel ist es „die Leben von Straßenkindern wiederherzustellen und sie mit ihren Familien wiederzuvereinigen“. Beim von SLB unterstützten Zentrum handelt es sich um das in Jinja. Viele Menschen aus ärmeren Regionen des Landes migrieren in die größeren Städte des Landes (so auch nach Jinja), um dort nach Arbeit zu suchen. Aus dieser Landflucht resultieren ärmere Siedlungen außerhalb des Stadtzentrums mit vielen Kindern, die tagsüber in die Stadt ziehen, um dort nach Essbarem und Arbeit suchen, um das Überleben ihrer Familien zu sichern. Die meisten vom CRO unterstützten Kinder sind genau diese, sogenannte „half-timer“. Neben ihnen gibt es auch „full-time“ Straßenkinder welche aus verschiedensten Gründen von zu Hause weggelaufen sind und nun 24/7 auf der Straße leben.

Auf den „streetwalks“ suchen die Sozialarbeiter des CRO nach aktuellen oder möglicherweise auch neuen Kindern und motivieren sie dazu mit ihnen in CRO zu kommen. Hier erhalten sie täglich zwei warme Mahlzeiten, medizinische Versorgung und die Möglichkeit sich und ihre Kleidung zu waschen. Nachdem sie ein Jahr in der “Rehabilitation Class“ verbracht haben in der sie Bildungsgrundlagen erhalten, bringt das CRO die Kinder zur Schule und übernimmt alle auftretenden Kosten. Zudem bietet die ugandische Organisation ihnen verschiedene Aktivitäten wie beispielsweise Fußball und arbeitet in den Gemeinden in denen die meisten Kinder (half-timer) wohnhaft sind. Programme wie Spargruppen und Frauengruppen passen zu der Grundidee des CRO, die Kinder über ihre Familien zu unterstützen.

Spendensuche für Schulausbildung

Da die Mitglieder von SLB das Konzept des CRO unterstützen, haben sie sich dazu entschlossen Spenden für die Schulausbildung der Kinder zu sammeln. Während die Kosten des Schulbesuchs der Kinder des CRO noch von anderen Partnern abgedeckt waren benötigt das CRO stand heute Mittel, um die zu zahlenden Schulgebühren sowie alle weiteren Kosten zu decken. Folglich ist aktuell genau jenes fehlende Geld das größte Problem des CRO, um die Kinder durchgehend im Schulbetrieb zu halten. Die Mittel des CRO sind auf mittel- und langfristige Sicht nicht konstant genug um beides, die humanitären Grundhilfen sowie den Schulbesuch der Kinder, zu ermöglichen. Somit verfolgt SLB zunächst das Ziel diese Lücke zu füllen und einen durchgehenden Schulbesuch der Kinder zu sichern.

Hilfe zur Selbsthilfe

Neben dem oben genannten Plan möchte SLB jedoch auch in Kooperation mit dem CRO neue Konzepte entwickeln und umsetzen, die das Arbeitsfeld des CRO in den Gemeinden stärkt und verbessert. Diese Idee wurde in einer Besprechung des CRO Managers Noah Namwano und dem Vorstandsvorsitzenden von SLB, Philipp Zimmer, gemeinsam erarbeitet. Sobald die grundlegende finanzielle Unterstützung des Bildungszweigs des CRO gesichert ist, werden diese sogenannten Gemeindeprojekte angestoßen. Kurz gefasst sollen sie ein ausreichendes Einkommen mittels Arbeitsbefähigungsinitiativen für die Eltern sichern. Es ist wohl unbestritten, dass hierdurch und nur hierdurch eine wirkliche Bekämpfung der Ursachen angegangen wird und somit nachhaltige Entwicklung angestoßen werden kann. Die Einschätzung, dass das Potenzial der Menschen hierfür eine herausragende Grundlage bietet teilen die Mitglieder von SLB und CRO.

Wie schon erwähnt will SLB grundsätzlich nach dem Prinzip „Hilfe zur Selbsthilfe“ vorgehen. Auf Grundlage persönlicher Erfahrungen, möchte SLB einen Fokus auf die Ideen der Partnerorganisationen (z.B. CRO) legen, da wir auf die Erfahrung und Fähigkeiten der Mitarbeiter in den Partnerorganisationen vertrauen und nur unter ihrer Berücksichtigung einen gesunden und erfolgreichen Prozess sehen. Zudem plant SLB eher als Partner zu Nichtregierungsorganisationen aufzutreten, als Regierungsprogramme zu unterstützen.

Plan für 2020

Wie bereits oben erwähnt liegt der Fokus der Zusammenarbeit von SLB und CRO zunächst auf der Unterstützung bei den Schulkosten von ca. 120 Kindern von Februar 2020 (das Schuljahr in Uganda beginnt im Februar und endet im Dezember) an. Da die jährliche Rehabilitation Class ca. 30-35 Kinder umfängt, erwartet SLB einen Anstieg auf rund 250 Kindern innerhalb der kommenden Jahre.

Die Kosten der Schulausbildung variieren sehr stark. Dies liegt an den unterschiedlichen Strukturen der Schulgebühren an den einzelnen Schulen abhängig von Qualität und Typ der Schule (Grundschule, weiterführende Schule, Berufsschule). Aufgrund dessen ist das Gesamtbudget nur sehr schwer kalkulierbar. Entsprechend dem aktuellen Umrechnungskurs und den aktuellen Schulgebühren würde eine Gesamtspendensumme von rund 12.000€ ausreichen, um alle Schulkosten (alle getragenen Kosten sind im Anhang aufgelistet) für die rund 120 Kinder des CRO Jinja für das gesamte kommende Schuljahr 2020 zu tragen. Da die Schulgebühren in drei Raten im Jahr gezahlt werden können/müssen, ist es möglich die benötigte Spendensumme nach und nach zu beschaffen.

Grundsätzlich sucht SLB nicht nach einmaligen Spenden: der Fokus liegt vielmehr auf Sponsoren die über einen längeren Zeitraum mit einer (kleinen) Summe beispielsweise die Kosten für ein bestimmtes Kind tragen. Als Sponsor erhält man Rückmeldung über den Lernfortschritt der Kinder sowie die Aktivitäten des CROs. Zu Beginn werden alle den Plan überschreitenden Spenden dazu genutzt, die Kinder in qualitativ besseren Schulen unterzubringen.

12.000€ helfen SLB folgende Schulkosten für insgesamt 120 Kinder zu decken:

  • Schulgebühren für 3 Trimester (1 Schuljahr)
  • Tägliches Mittagessen
  • Schuluniform (Kleid / Rock u. Hemd / Hose u. Hemd, Schulpullover, Socken, Schuhe, Sportkleidung)
  • Weitere Schulmaterialien (Schulhefte, Stifte, Hefter, Toilettenpapier)
  • Individuelle Hilfsmaterialien (z.B. Schulprojekte, medizinische Versorgung)

Die Perspektive

Zudem signalisierte das CRO bereits, dass weitere Events wie beispielsweise ein Camping-Ausflug enorme persönlichkeitsbildende und damit hilfreiche Unterstützung für die Kinder darstellen würde. Im Jahr 2017 wurde ein solcher Ausflug, der eine willkommene Abwechslung zum Alltag bietet, mit einer Gesamtspendensumme von 2.500€ umgesetzt. Dieser 5-tägige Ausflug beinhaltete die Reise (mit drei Kleinbussen) zu verschiedenen wichtigen Orten des Landes wie beispielsweise der Besuch des ugandischen Parlaments, dem Entebbe Wildlife Zoo, dem internationalen Flughafen in Entebbe und weiteren Zielen. Bereits damals war der Erfolg jenes Ausflugs unübersehbar, weswegen es für sinnvoll zu erachten ist neben den Gemeindeprojekten in Zukunft auch Ausflüge zu planen.

Zusammenfassend lässt sich also sagen, dass SLB und das CRO frohen Mutes in Zusammenarbeit die Zukunft bestreiten wollen. Da die administrativen Kosten des Vereins SLB durch die Mitglieder abgedeckt sind, werden 100% der gesammelten Spenden direkt die Kinder des CRO erreichen.

In Anbetracht des großen positiven Einflusses den das CRO in der Vergangenheit hatte, blickt „Suubi lya baana e.V.“ mit großer Zuversicht in die Zukunft und hofft seine Rolle in der Zusammenarbeit erfolgreich zu spielen. Dadurch erhofft sich SLB einen weitreichenderen Erfolg des CRO und somit eine positive Entwicklung in Jinja anstoßen zu können.